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蘋果掉隊,錯過5G手機“頭班車”

2019-09-12  來源:人民郵電報  作者:徐勇

美國當地時間2019年9月10日10時,蘋果在舊金山圣何塞總部舉行蘋果秋季新品發布會,正式發布了全新第七代iPad、Apple Watch Series 5、iPhone 11、iPhone 11 Pro和iPhone 11 Pro Max等多款新品,但這也是一次折射出蘋果掉隊的新品發布會。

新品無緣5G

本次發布會壓軸的產品,還是新一代iPhone手機系列。此次蘋果宣布了其未來1年的移動產品陣容,回歸數字命名方式,三款手機新產品正式登場,iPhone 11、iPhone 11 Pro和iPhone 11 Pro Max,無疑成為蘋果歷史上最強大的移動設備系列。但是,令人非常失望的是,此次蘋果新品發布會,并沒有出現iPhone 11系列的5G版本。

當前,全球5G商用已經在多個主流國家市場正式開始,縱觀整個手機行業,華為、三星、OPPO、vivo、中興、小米等廠商紛紛拿出5G手機 “大殺器”,可以毫不夸張地說,剛剛發布的沒有5G的蘋果新品,在這一最新高科技面前是被競品“吊打”,落后了競爭對手一大步。

再加上剛剛在柏林結束的IFA大會上,華為正式推出全球首個采用7nm EUV工藝的5G SoC麒麟990 5G,在性能和網絡支持上都遙遙領先,尤其是麒麟990同時支持SA和NSA兩種協議。據悉,麒麟990將裝在9月19日發布的華為Mate 30新機上,這讓還停留在4G時代的iPhone 11系列手機顯得黯然失色。

那為什么蘋果遲遲不能推出5G手機呢?

5G基帶芯片拖后腿

5G基帶芯片,是影響蘋果5G產品布局的原因之一。

iPhone7以前,高通一直是蘋果基帶芯片的供應商,然而自從蘋果拒絕支付高通10億美元專利費開始,兩家巨頭頻頻對簿公堂,徹底反目成仇,從而停止了合作,此后,英特爾便成為蘋果的基帶供應商。

長期的訴訟戰爭,極大地影響了蘋果在5G戰場的戰略布局。2019年4月,蘋果與高通達成和解,蘋果向高通支付一筆費用后,蘋果和高通公司各自同時官宣,雙方同意在全球放棄所有訴訟,達成了長達6年外加兩年延長選項的專利授權協議,這就意味著,在未來幾年,高通依然是蘋果在通信基帶以及5G調制解調器上最大的供應商。但是,以當時的時間節點來看,蘋果即便想把高通5G基帶芯片添加進2019年的iPhone 11系列產品線,也為時已晚。

英特爾也曾是蘋果在5G布局中的希望之一。實際上,從2016年開始,蘋果便在部分iPhone7手機上使用了英特爾提供的基帶,而由于專利訴訟之爭,蘋果去年的三款新iPhone棄用了高通的基帶芯片,供應商完全換作英特爾。2018年11月,英特爾發布XMM 8160 5G多模基帶,可用于手機、PC以及其他網絡設備,但是這款產品的出貨時間定在2019年下半年,首批商用設備則最早在2020年上半年才會上市,因此,2019年的蘋果iPhone 11系列,英特爾也不能救場。

實際上,在蘋果與高通和解的次日凌晨,英特爾就宣布了退出5G調制解調器(基帶芯片)業務。針對此消息,英特爾首席執行官BobSwan給出的解釋是:“我們對于5G和網絡‘云化’的機遇感到興奮,但對于智能手機調制解調器業務而言,顯然已經沒有明確的盈利和獲取回報的路徑。”英特爾選擇了知難而退。

高通、英特爾顯然都不可能為蘋果2019年的iPhone 11系列5G版本提供任何基帶支持。而截至目前,全球共有6家公司發布了5G基帶芯片,分別是華為、高通、英特爾、三星、紫光展銳和聯發科。

華為巴龍5000雖然性能強悍,但是目前不會對外出售,只會用于自家產品,此前的華為“開放”向蘋果銷售5G基帶的消息,估計也難以實施。早前有媒體報道,蘋果曾向三星表達了采購5G芯片的愿望,然而三星以“產能不足”的理由拒絕。此后,三星Galaxy S10 5G版搭載了這一5G芯片。剩下的兩家,紫光展銳和聯發科,前者的Makalu Ivy510是一款面向中端市場的產品,而聯發科的Helio M70,在官方宣稱的“完善”之后,主要客戶也只會是OPPO、vivo、華為等手機廠商的中低端機型。這讓一向定位高端、營造高逼格的蘋果手機無法接受。

錯過5G手機“頭班車”

根據調研機構IDC發布的預測顯示,2019年將是“iPhone出貨量充滿挑戰的一年”,很大一部分原因在于iPhone 11不支持5G。預計2019年iPhone的出貨量為1.779億,同比下降14.8%。若蘋果在2020年推出5G設備的話,IDC預計2020年智能手機出貨量將達到1.235億部,同比增長8.9%。由此看出,5G功能對于消費者來說是非常重要的。

事實上,每一代通信網絡的升級都會帶來強大的換機潮,甚至引發手機市場格局的強烈震蕩。2G時代,手機江湖是摩托羅拉和諾基亞的天下;3G時代三星借機上位,而中國有了“中華酷聯”的崛起;4G時代蘋果迎來盛世,更是造就了“華米Ov”的中國軍團;5G時代,誰將抓住機遇迎風起舞?大戲已經開始。從今年開始,已經有華為、三星、OPPO、vivo、中興、小米等多個廠商發布了自己的5G手機,搶占5G手機的“頭班車”,甚至不乏性價比極高的3000元價位段的5G手機新品,據說第一批5G手機引起了市場的熱烈反響,有的機型持續供不應求。

而蘋果沾沾自喜于自己前些年將蘋果手機成功打造為奢侈品的高逼格市場營銷策略,一直沒有在底層通信技術上下功夫,這就導致了受限于技術儲備和專利授權等原因,至今蘋果自主研發的5G基帶芯片遲遲不能問世,即便在4月份與高通和解,外購的高通5G基帶芯片也已經趕不上今年的新品設計,不得不錯過5G手機市場的第一班車。即便有人用蘋果歷來在新科技使用上偏保守的理由來解釋,但是在競爭日趨激烈的智能手機市場,一步慢,步步慢,即便蘋果明年發布5G手機新品,能否挽回蘋果手機在全球市場日益明顯的頹勢,還真不好說。根據SEC文件顯示,在8月26日(本次發布會之前),庫克出售了265160股蘋果股票,不知是不是能說明庫克有未雨綢繆的預感。我們只能說,或許蘋果錯過的還不只是5G手機“頭班車”,將來還可能要錯過5G這個大時代。

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